Con la diffusione del coronavirus (COVID-19), i ristoratori e i distributori in Cina hanno resistito per settimane a quasi nessuna vendita; ora l’Italia sta cercando di contenere il virus

coronavirus e la ristorazione

Per quasi tutto febbraio, le strade nelle città più trafficate della nazione più popolosa del mondo sono state vuote. Mentre la Cina ha lottato per contenere il nuovo coronavirus che causa la malattia COVID-19, l’economia è stata quasi chiusa e oltre 760 milioni di persone hanno vissuto in vari gradi di quarantena.

La situazione è stata devastante per le industrie del vino e della ristorazione, che hanno visto quasi scomparire gli affari. A molti ristoranti delle principali città come Shanghai, Macao, Guangzhou e Hong Kong è stato ordinato di chiudere completamente per tre settimane. Coloro che potevano rimanere aperti avevano il mandato di avere orari limitati e di asporto soltanto. Ora che misure severe vengono gradualmente revocate, stanno riaprendo, ma gli affari sono ancora drasticamente in calo.

E poiché il virus ha continuato a diffondersi in altre nazioni, ci sono timori che ristoranti, hotel e altre attività legate ai viaggi in tutto il mondo possano soffrire.

Una vacanza involontaria di tre settimane

Al 26 febbraio, il Center for Systems Science and Engineering della Johns Hopkins University riferisce che ci sono 81.322 casi confermati di COVID-19 in tutto il mondo e circa 2.770 decessi confermati a causa della malattia. La scorsa settimana ha portato un picco di casi segnalati in Italia, Corea del Sud e Iran. Il Brasile ha riportato un caso martedì, il primo in Sud America. Questi numeri sono solo stime, poiché i paesi fanno fatica a sviluppare test accurati. Il virus produce sintomi simil-influenzali che possono essere scambiati per altre malattie.

La Cina continua a essere l’epicentro, con oltre 78.000 casi confermati. All’inizio di febbraio, mentre la malattia si diffondeva oltre la provincia di Hubei, il governo ha imposto severe restrizioni, vietando la maggior parte dei viaggi e chiudendo i locali pubblici, compresi fabbriche e ristoranti.

“Alcune città dell’Hubei sono completamente bloccate. A nessuno è permesso lasciare la propria casa senza autorizzazione per prevenire l’infezione crociata”, ha dichiarato a Wine Spectator Yoshi Shibuya, CEO di ASC Fine Wines, uno dei principali importatori di vino della nazione. “Nelle principali città economiche come Shanghai, Pechino, Guangzhou e Shenzhen, dove la situazione è meno grave, le persone sono anche incoraggiate a rimanere a casa. Ristoranti, caffè, bar, centri commerciali sono chiusi fino a nuovo avviso da parte del governo. Anche quei ristoranti più fortunati possono fare affari da asporto solo così raramente possono vendere vino nelle attuali circostanze “.

I casinò di Macao, che ospitano le migliori destinazioni vinicole, tra cui i vincitori del premio Grand Wine Spectator Robuchon Au Dôme, Casa Don Alfonso e Aux Beaux Arts, sono stati chiusi per più di due settimane. “Le autorità hanno annunciato che 41 casinò, cinema, teatri, sale giochi, Internet café, sale da biliardo, piste da bowling, saune pubbliche, sale massaggi, saloni di bellezza, palestre, centri benessere, bar karaoke, bar, night club, discoteche, sale da ballo e cabaret dovevano essere chiusi per 15 giorni a partire dal 5 febbraio “, ha spiegato Paul Lo, direttore del cibo e delle bevande al Grand Lisboa Hotel.

La storia era la stessa a Shanghai, una città di 20 milioni di persone. Il proprietario e direttore del vino di Napa Wine Bar & Kitchen Philippe Huser ha dichiarato di essere stato fortunato ad aprire, ma c’erano pochi clienti in arrivo e pochi impiegati disponibili a lavorare. “Al momento disponiamo di personale molto limitato, poiché molti di loro sono” rinchiusi “nella loro città natale, dove sono andati per il capodanno cinese o in quarantena a casa a Shanghai, perché c’è un periodo di quarantena di 14 giorni in cui le persone arrivano da fuori città.

“Molti ristoranti devono essere completamente chiusi o da asporto solo a Shanghai. Gli affari sono davvero in calo, dato che solo poche persone sono disposte a uscire. Direi circa il 70-80 percento in meno per febbraio.”

Il mercato del vino cinese dipende fortemente dalle vendite dei ristoranti. “I consumatori cinesi continuano a bere vini soprattutto quando sono fuori e socializzano, con amici o per lavoro”, ha affermato Huser. “Ma nulla di tutto ciò sta accadendo attualmente.”

E il vino che è arrivato da altri paesi è seduto al porto, perché molti lavoratori portuali e funzionari doganali non sono al lavoro. L’associazione vinicola cilena ha riferito che le esportazioni in Cina sono diminuite del 50% a febbraio.

Alberto Fernandez dirige le operazioni cinesi per Torres, uno dei principali importatori di vino in Cina, e afferma che il clima degli affari è peggiore dello scoppio della SARS nel 2003. (Per fortuna, il tasso di mortalità del coronavirus è stato inferiore a quello della SARS). Prevede che gli affari diminuiranno dell’80% a febbraio e del 50% a marzo.

ristoranti chiusi per il coronavirus

Si preoccupa anche per un impatto a lungo termine. “La grande differenza tra ora e l’epidemia di SARS è che la Cina non sta esplodendo come nel 2003. L’economia è già danneggiata da 2 anni di guerre commerciali [con gli Stati Uniti] e questo virus ha cancellato i risparmi di molte famiglie e società. Non gli rimarranno molti soldi da spendere in vino e ristoranti come prima. ”

Ieri sia Diageo che Treasury Wine Estates hanno pubblicato aggiornamenti commerciali avvertendo che il virus avrebbe avuto un impatto notevole sulle rispettive attività. “I bar e i ristoranti sono stati in gran parte chiusi e c’è stata una sostanziale riduzione dei banchetti”, hanno affermato i dirigenti di Diageo. “Poiché la maggior parte dei consumi è in commercio, dalla fine di gennaio abbiamo assistito a notevoli perturbazioni che prevediamo di durare almeno fino a marzo. Successivamente, prevediamo un graduale miglioramento con i consumi che tornano ai livelli normali verso la fine del fiscale 2020. ”

Al momento, Diageo afferma che si prevede che gli impatti negativi sulle vendite nette nel suo anno fiscale che si concluderà a giugno saranno compresi tra $ 291 milioni e $ 420 milioni, ma ha notato che la situazione continua a cambiare.

Una diffusione globale

Ad aumentare l’incertezza c’è la diffusione del virus oltre la Cina. Sebbene siano stati segnalati casi isolati in oltre tre dozzine di paesi, la maggior parte di questi sono stati nelle persone che hanno visitato la Cina. Ora la malattia ha iniziato a diffondersi in quei paesi. La Corea del Sud ha riportato 1.261 casi confermati, il 26 febbraio, e l’Italia ha riportato 401. (Gli Stati Uniti hanno 59 casi segnalati).

La più grande area di infezione in Italia è stata la città di Codogno, una città di circa 15.000 persone situata a 35 miglia a sud di Milano. Il governo italiano ha messo in quarantena Codogno e 10 città del nord Italia e istituito restrizioni sulle province di Lombardia e Veneto, chiudendo le scuole e cancellando eventi pubblici. Il Carnevale di Venezia è stato chiuso due giorni prima e le riprese del nuovo film di Mission Impossible sono state sospese. A Milano, i bar sono stati costretti a chiudere entro le 18:00. per una settimana. Le chiese sono state chiuse.

È diffusa la paura che un calo del turismo possa spingere la già fragile economia italiana alla recessione. In tutta la regione, ristoranti e bar segnalano che gli affari sono diminuiti dell’80% mentre i residenti rimangono a casa.

Il governo spera che possa contenere il virus e che nuovi casi scenderanno quando la primavera porterà clima più caldo. Questo è un periodo di inattività dell’anno per l’industria dei viaggi, quindi ci sono speranze che l’impatto sia minimo. I vicini italiani non hanno chiuso i loro confini, ma alcuni hanno aggiunto misure di screening medico per i viaggiatori in arrivo.

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